Eleuteria

Podría decirse que Eleuteria tuvo mala suerte. Porque nació en una época en la que vivir era más duro que ahora, sobre todo siendo mujer y rural. Yo conocí la mayoría de historias que se de ella durante el ecuador de mi embarazo, cuando mi cuerpo estaba bajo las órdenes de un carrusel de hormonas, y no pude evitar llorar la muerte de sus hijos, sentir el dolor de su vientre roto, de sus brazos vacíos, los escalofríos de su útero en el mío. Cuando mi hija nació, comprendí que, de haber nacido en otra época, yo podría haber sido ella. 

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Los abejorros -y nuestra agricultura- en peligro

Ayer pillé por sorpresa a un abejorro sumergido en las profundidades de la flor de la calabaza que tengo plantada en mi era. Me alegró verlo ahí, dándose un baño de polen y ayudándome, indirectamente, a que mi planta me dé de comer, porque eso es lo que hacen los abejorros: ir de flor en flor, mientras se ponen morados de polen, para transferirlo entre el estambre -órganos masculinos de la flor- hasta el estigma -órgano femenino de la flor-. Vamos, que le pillé inseminando a mi calabaza.
Y, según parece, el hallazgo es para alegrarse, pues un estudio publicado recientemente en la revista científica Global Change Biology asegura que los abejorros están amenazados por los cambios en los usos del suelo y por el cambio climático.

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5 Escritoras que viven y escriben en el medio rural

El medio rural está de moda. O al menos eso se deduce de la cantidad de artículos y libros que se han publicado en los últimos años de temática rural y que chocan con los pocos medios que dedicaban un espacio a esta cuestión cuando comenzó este blog allá por 2015. Sin embargo, una cosa es hablar del rural y otra vivir en él y conocer su realidad. A menudo se habla de libros de temática rural y de mujeres rurales, pero también se tiende a invisibilizar a las mujeres que escriben desde los pueblos. Así que para tratar de romper esta invisibilización y dar a conocer narrativas que no solo versan sobre lo rural, sino que están escritas desde el corazón de nuestros pueblos, allá va un recopilatorio de 5 escritoras españolas actuales que viven y escriben desde sus pueblos. (más…)

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Un (eco)sistema de bordas

La borda: Ese espacio único, esa palabra mágica común a todos los territorios pirenaicos. Tan presente en nuestro vocabulario como desconocida es su importancia en la conservación de una cultura en extinción, de un paisaje en desaparición

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Una planta protectora con forma de sol llamada carlina

Esta llamativa planta, la Carlina acaulis L. se cría en zonas de pasto entre los 1.000 y 2.000 metros de altura y debe su nombre al emperador Carlomagno, del que cuentan que curó la peste que asolaba a su ejército con la raíz de esta planta. También se la conoce como Cardo de broxas, al ser, junto con la ruda, la planta más efectiva para protegerse de éstas, y como gardincha.

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20 Cosas de las vacas que no sabías

Las vacas son unos animales maravillosos: son curiosas, cariñosas y tienen un aparato digestivo muy peculiar. A pesar de la importancia que tienen las vacas en nuestro día a día, la mayoría de la población desconoce las peculiaridades de esta especie, así que allá van algunas curiosidades de las vacas que seguramente no conozcas:

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Las vacas son rumiantes, esto es, ¡rumian!, lo que quiere decir que digieren los alimentos en dos fases: primero los ingieren, y después realizan la rumia, que consiste en la regurgitación del material consumido.

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Otra característica peculiar que tienen las vacas por ser rumiantes es que tienen un estómago dividido en cuatro compartimentos: el rumen o panza; el retículo, redecilla o bonete; el omaso, libro o librillo; y el abomaso o cuajar. Este último es el considerado “estómago verdadero” mientras que el rumen, retículo y omaso son “pre-estómagos”.

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Este peculiar sistema digestivo de las vacas (y que comparten todos los rumiantes) hace que el proceso de digestión sea muy largo, por lo que en animales muy jóvenes se activa la conocida como gotera esofágica. Esta peculiaridad anatómica permite que la leche pase directamente del esófago al abomaso o estómago verdadero, ya que si la leche que maman las crías pasara por los preestómagos, esta se fermentaría. En situaciones de mucho estrés por sed, se ha observado también la activación de la gotera esofágica en animales adultos.

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Las vacas resultan fundamentales para la especie humana, ya que producen alrededor del 90% de la leche que se consume a nivel mundial.

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Y claro, para producir tanta leche, necesitan beber mucha agua… Una vaca puede consumir entre 26 y 110 litros de agua por día, según la tipología del animal y la fase productiva en la que se encuentre.

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En España hay 41 razas autóctonas de vacas, de las cuales, 32 se encuentran en peligro de extinción. Es el caso, por ejemplo, de la Raza Menorquina, que dio origen a uno de los quesos más singulares de nuestro país, el queso de Mahón; de la Raza Pasiega, con cuya leche se realizaron los primeros sobaos y quesadas pasiegas; o la Raza Murciano-Levantina, muy adaptada a las peculiaridades del ecosistema mediterráneo.
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La raza de vaca con más ejemplares del mundo es la Frisona o Holstein. Esta raza supone el 90% de las vacas del mundo y se reconoce fácilmente por su capa blanca y negra.

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Según datos de la Asociación Trashumancia y Naturaleza, cada vaca trashumante reparte cada día unas 50.000 semillas y 30 kg de estiércol a lo largo de unos 20 km de recorrido.

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El estiércol de las vacas  no solo ayuda a fertilizar los campos y veredas que recorren, sino que sus heces son un combustible muy preciado en diferentes zonas del mundo, como Bolivia o Mongolia.

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Las vacas descienden del uro, uno de los mayores herbívoros de la Europa postglacial, y que fue domesticado por primera vez en La India hace entre 8 y 10 mil años

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El cebú es un tipo de vaca. Aunque durante mucho tiempo se consideró que el cebú era una especie independiente (Bos indicus), creyéndose que descendía del banteg (Bos javanicus) y del gaur (Bos gaurus), estudios recientes señalan que proviene de una subespecie del uro (Bos primigenius) que habitaba en La India, tratándose entonces de la misma especie que las vacas.

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La vaca más pesada del mundo pesa más de 1500 kg, se llama Handi, es vasca, de raza charolesa  y tiene ocho años.

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Por contra, la vaca más longeva del mundo vivió 48 años y 9 meses, era irlandesa y vivió entre 1944 y 1993.

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En España hay unos 7 millones de vacas, siendo casi 835.000 de ellas vacas de leche en ordeño, y el resto vacas destinadas a la producción de carne.

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Las vacas solo tienen incisivos en la mandíbula inferior
, aunque sí tienen molares en ambas mandíbulas. Por esta razón, necesitan ayudarse de la lengua para cortar el alimento, enrollando la hierba con la lengua para tirar de ella. Como consecuencia, las vacas no pueden alimentarse de pastos muy cortos.

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El embarazo de las vacas es similar en tiempo al de las humanas, pudiendo durar en condiciones normales entre 271 y 305 días, es decir entre 9 y 10 meses. Además, al igual que en las humanas, lo normal es que cada vaca tenga un ternero por parto, pudiendo en ocasiones dar a luz a gemelos o mellizos y muy raras veces, trillizos.

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A las vacas les llaman mucho la atención los objetos metálicos, además, a diferencia de otros rumiantes, las vacas no hacen uso de los labios para diferenciar la textura de los alimentos que ingieren. Sin duda se trata de una práctica muy peligrosa que puede llevarles a ingerir estos objetos (clavos, agujas, latas…). Éstos pasan al rumen (el primero de los preestómagos) y de ahí al retículo. Si el objeto metálico es punzante, puede perforarles el retículo y otras vísceras como el corazón. A esta enfermedad se le conoce como reticulopericarditis traumática.

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Las vacas cogieron mala fama en los años 90 debido a la Encefalopatía Espongiforme Bovina (EEB), popularmente conocida como Enfermedad de las Vacas Locas. ¿Sabías que la Enfermedad de las Vacas Locas se originó en Reino Unido al incluir en los piensos de estos animales (100% herbívoros) cerebros de ovejas con otra encefalopatía espongiforme conocida como Scrapie o Tembladera?

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El impacto de las vacas en el calentamiento global debido a la gran cantidad de metano que emiten a la atmósfera es otra cuestión que ha dado mala fama a estos animales. Sin embargo, según señalaba en una entrevista el investigador experto en cambio climático Agustín de Prado, “el metano que liberan las vacas tiene una vida muy corta (unos 12 años) y proviene del ciclo de carbono corto (del CO2 que ha absorbido el pasto por ejemplo por fotosínteis) a diferencia del CO2 que viene del uso de combustibles fósiles“. Del Prado señalaba en la misma entrevista que “a nivel estatal, en 2018 se estimó el consumo medio de carne de aproximadamente 52 kg por persona según datos del Ministerio. Calculando las emisiones asociadas a ese consumo de carne, esta huella equivaldría a las emisiones de viajar unos 4000 km en coche o aproximadamente un vuelo de ida y vuelta en avión Bilbao-Málaga. Además, estos valores serían los máximos y no los más probables, que serían más bajos,  ya que normalmente la reducción en consumo de carne vendría generalmente  acompañada de un incremento en el consumo de otros alimentos que también originan un cierto nivel de emisiones”. El investigador vasco también incidía en que no es igual el impacto en el calentamiento global de la ganadería extensiva que el de la industrial, ya que “la ganadería en extensivo tiene muchas oportunidades de utilizar el territorio y los pastizales para capturar netamente CO2 en el suelo o en plantas de tipo leñoso y así compensar emisiones con sumideros de carbono”.

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Las vacas son animales muy jerárquicos, característica que se hace patente sobre todo a la hora de comer, siendo las más mayores y las más corpulentas las primeras en alimentarse. Y son también muy protectoras, por lo que si ves una vaca con su ternera en el monte, ¡no te acerques!, míralas desde lejos y que no sienta que su cría corre peligro.

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Beautiful shooting of how Brazilian Natives lives in Brazil

La extinción de las lenguas nativas provoca la pérdida del conocimiento medicinal tradicional

Los pueblos indígenas transmiten su conocimiento de las plantas medicinales por vía oral. Si sus lenguas se extinguen, se perderán valiosos conocimientos médicos. Un estudio de la Universidad de Zúrich estima que el 75 por ciento de las aplicaciones de plantas medicinales del mundo solo se conocen en un idioma.

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Unas manos manchadas de tierra alimentando al mundo

Ya se acerca esa noche de estrellas en la que empieza el verano. Las chimeneas callan y se rinden al protagonismo a los huertos, huertas y ortales. Las gentes más sabias se miran a la luna para que les marque los pasos.

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Las palabras semilla: Reseña del libro Almáciga, de María Sánchez

Artículo publicado originalmente  el 14 de mayo de 2021 en la página web de la Revista Soberanía Alimentaria, Biodiversidad y culturas.

Algunas personas no entienden, y puede que nunca lo hagan, esa afición que tenemos otras por recolectar palabras en desuso, conservar lenguas en peligro de extinción e intentar que no desaparezcan para siempre. (más…)

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La 7ªedición del 1er festival contra la despoblación, Boina Fest, será online y reivindicará un acceso a Internet justo

Este pequeño festival, que desde el año 2015 viene celebrándose en la localidad soriana de Arenillas, se vio afectado el año pasado por la pandemia originada por el virus COVID-19, pasando a celebrarse online, formato en el que repite este año. Sus organizadores lanzan su 7ª convocatoria anual para artistas pertenecientes a los municipios escasamente poblados de la Serranía Celtibérica. Y además de luchar contra la despoblación, hoy, Día mundial de Internet, alza también la voz para reivindicar un acceso a internet justo y de calidad en las zonas rurales. (más…)

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